Karang termasuk binatang, sayuran, atau mineral?

Walaupun karang terlihat seperti batu dan memiliki beberapa karakteristik tanaman, tetapi yang sebenarnya karang adalah binatang. Tepatnya adalah invertebrata air laut (dikenal sebagai polip) yang hidup di perairan dangkal perairan pantai yang jernih yang ada di seluruh dunia.

Sejumlah besar organisme laut membuat rumah mereka di antara karang, membuat terumbu menjadi beberapa habitat paling berlimpah dan beragam di Bumi. Karena nutrisi yang dibutuhkan plankton untuk memberi makan larut lebih baik di air yang lebih dalam dan lebih dingin, lapisan yang lebih hangat menjadi tempat yang kurang menarik untuk ditempati plankton yang dalam masa perkawinan dalam jumlah besar.

Oleh karena itu, bagian dangkal atas tetap hangat dan jernih – kondisi hidup yang ideal untuk ganggang mikroskopis, yang menggunakan sinar matahari untuk menggabungkan karbon dioksida dan air untuk membuat sumber makanan mereka sendiri, yang mereka bagikan juga dengan karang tersebut.

Karang hidup saling mengntungkan dengan ganggang/alga bersel tunggal zooxanthellae, dimana juga bertanggung jawab atas warna-warna cerah. Jika alga mati karang akan berubah putih, eBect yang merusak atau dikenal sebagai pemutihan karang. Seperti ubur-ubur, karang adalah cnidaria, kecuali mereka berakar ke tempat itu dengan sebuah tabung yang melekat pada permukaan (biasanya batu), tidak melakukan perkawinan bebas seperti ubur-ubur. Cnidaria terdiri dari tubuh sederhana, mulut terbuka yang dikelilingi oleh tentakel yang menyengat.

Polip karang adalah organisme individu lunak yang terbentuk dari ganggang bersel tunggal dan hidup dalam komunitas yang lebih besar dari polip serupa yang disebut koloni. Mereka menggunakan kalsium dan berbagai mineral lain di air laut – bersama dengan limbah makanan yang mereka hasilkan – untuk membangun tempat perlindungan kerangka kalsium karbonat pelindung untuk tempat tinggal.

Ketika karang mati, sisa-sisa kerangka keras dan kapur tertinggal dan polip baru akan tumbuh di atasnya. Batuan kapur sedimen terbentuk ketika kerangka karang dipadatkan selama ribuan tahun. Selama ratusan ribu tahun, sebuah koloni polip dapat tumbuh cukup besar untuk bergabung dengan koloni lain untuk membentuk terumbu karang yang besar.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *