Mengenal Dakotaraptor

Dengan “cakar pembunuh” yang besar, Dakotaraptor mengintai di dataran Zaman Kapur Akhir yang sekarang adalah Amerika Utara. Predator yang tangguh ini memiliki sayap besar, yang mungkin membantunya menyeimbangkan dirinya saat mengangkat kakinya, siap untuk menjepit mangsanya di bawah cakarnya yang tajam. Para ahli paleontologi berpikir bahwa Dakotaraptor mungkin bersaing dengan tyrannosaurid muda untuk mendapatkan makanan.

Fosilnya yang pertama kali ditemukan di Hell Creek Formation di Amerika Serikat, menunjukkan bahwa pemburu menengah ini mungkin datang di suatu tempat antara maniraptoran kecil dan Tyrannosaurus raksasa di rantai makanan predator. Nama Dakotaraptor berasal dari nama negara bagian South Dakota, tempat fosilnya pertama kali ditemukan.

Dakotaraptor memiliki cakar sepanjang 24 cm di jari kedua, yang mungkin digunakan untuk mencengkeram dan menjepit mangsa. Giginya kemudian merobek daging korbannya. Dakotaraptor kemungkinan tertutup bulu, diperkirakan agar tetap hangat atau hanya penampilan saja. Dakotaraptor mengangkat cakar panjang dikakinya agar selalu berada di atas tanah. Ia memiliki tulang pergelangan tangan yang memungkinkannya untuk melipat tangan yang panjang ke tubuhnya. Penelitian menunjukkan bahwa Dakotaraptor mungkin menggunakan bulunya untuk menutupi dan melindungi telurnya.

Setelah mempelajari fosil anggota tubuh Dakotaraptor, ahli paleontologi percaya bahwa binatang ini adalah pelari yang cepat yang untuk mengejar mangsa kecil. Namun, mereka tidak yakin apakah Dakotaraptor diburu atau tidak. Dakotaraptor dewasa bisa memiliki berat hingga 374 kg. Sepuluh punggungan kecil ditemukan di salah satu tulang lengan Dakotaraptor. Punggungan ini, disebut tombol bulu ayam, dimana adalah tempat bulu besar yang melekat pada jaringannya.

Dakotaraptor bisa tumbuh hingga 5,5 meter, pemakan daging, hidup di 70.6–66 juta tahun yang lalu, habitatanya di dataran terbuka.

Perbandingan ukuran dengan manusia

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *